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Qu’est-ce qu’une fragrance?

Par Mélanie Demers, inf. B.Sc.

Laver, frotter, essuyer, respirer. Puis, tout à coup, vous vous arrêtez et profitez de cet oasis de fraîcheur au milieu de votre salon. Qu’est-ce qui sent si bon lorsque vous faites le ménage? Les fragrances, assurément! D’abord, je vais vous parler de ce qu’est une fragrance et par la suite, je vous illustrerai un de ses principaux effets sur la santé à l’aide d’exemples. Puis, je terminerai en vous suggérant des moyens de les éviter.

Les fragrances donnent l’odeur aux produits que vous utilisez et parfois même, à ceux qui n’ont pas d’odeur! Elles sont présentes partout comme les mauvaises herbes : produits de beauté et de soins personnels, produits d’entretien, détergents à lessive, parfums… En fait, elles sont fabriquées à partir d’un mélange d’une ou plusieurs substances chimiques parmi les 3100 que possède l’industrie pour créer des parfums. Elles proviennent habituellement des dérivés du pétrole ou d’huiles essentielles. Cependant, leur composition demeure un immense mystère pour Monsieur et Madame tout le monde; secret commercial oblige!

Par exemple, vous venez de terminer votre ménage et un arôme citronné flotte dans l’air. Vous prenez quelques respirations en vous reposant et tout à coup, vous sentez vos yeux larmoyants, vous commencez à éternuer et votre gorge semble se nouer. Vous ne comprenez pas ce qui se passe et vous décidez que prendre l’air ne peut que vous aider à mieux respirer.

D’ailleurs, cela vous fait penser à ce collègue qui vous racontait cette histoire d’horreur. Désirant que sa nouvelle flamme puisse se reposer à son retour du bureau, il avait préparé un bain moussant et allumé quelques chandelles parfumées. Puis, il s’était empressé de refermer la porte de la salle de bain afin qu’elle ne s’aperçoive de rien. Lorsqu’elle est arrivée, il lui dit d’aller se reposer dans son petit coin de paradis, endroit où elle a trouvé l’enfer. Immédiatement après avoir ouvert la porte de la salle de bain, elle se sentit oppressée, sa respiration devint sifflante et son souffle sembla se suspendre. Quelques minutes plus tard, elle se trouvait dans l’ambulance, en proie à une grave crise d’asthme qui l’amena au bord du précipice de la mort.

Vous est-il déjà arrivé de rencontrer quelqu’un portant un parfum qui s’est imprégné dans vos vêtements? Même après son départ, vous avez l’impression que cette personne continue de marcher à vos côtés. Puis, une heure ou deux plus tard, vous vous apercevez qu’un mal de tête s’est installé et vous savez que cela est dû à cette odeur qui vous suit comme votre ombre.

Une amie me racontait la semaine dernière qu’elle avait changé de savon à lessive pour laver les draps de son fils. Croyez-le ou non, il n’a pas dormi de la nuit, ses draps étant aussi doux que le dos d’un porc-épic! En fait, en plus de ne pas avoir dormi de la nuit, il s’est réveillé la peau rouge, irritée et ensanglantée, tellement il s’était gratté.

Vous l’aurez compris, un des principaux effets indésirables des fragrances est le déclenchement de réactions allergiques. Qu’elles soient respiratoires ou au niveau de la peau, légères ou graves, rares sont les personnes qui aiment les subir. D’ailleurs, les fragrances sont maintenant considérées parmi le top 5 des principaux allergènes en Amérique du Nord et en Europe. De plus, il est extrêmement complexe d’identifier la substance en cause étant donné que les ingrédients les composant ne sont pas listés. On les retrouve plutôt sous les termes fragrances ou parfums. En fait, c’est comme avoir une allergie alimentaire et n’avoir aucune information plus spécifique que « vous êtes allergique à la nourriture ».

Voici maintenant quelques façon d’éviter les fragrances pour le bien-être de tous :

  • Aérez votre maison: 10 minutes, matin et soir, été comme hiver.
  • Choisissez des produits sans fragrances ajoutées.
  • Si vous êtes attaché à votre parfum, essayez d’éliminer les autres produits contenant des fragrances et utilisez votre parfum moins souvent.
  • La propreté n’a pas d’odeur. Choisissez des produits nettoyants sans parfum. Vous pouvez aussi les fabriquer vous-même, de nombreux sites internet et livres sont disponibles pour vous aider.
  • Choisissez des détergents à lessive et des assouplissants à tissus sans odeur. Faites sécher vos vêtements à l’extérieur, ils sentiront naturellement bon.
  • Évitez les rafraîchisseur d’air en vaporisateur ou ceux branchés dans les prises électriques. Ouvrez les fenêtres, l’aération a bien meilleur goût!

En terminant, je vous ai expliqué ce qu’était une fragrance, je vous ai fait part d’un de ses principaux effets sur la santé et je vous ai donné des moyens simples et efficaces de les éviter. Cependant, l’identification des ingrédients composant une fragrance serait certainement le moyen plus efficace pour détecter l’origine de certaines allergies et ne pas avoir à prendre un risque à chaque fois que l’on utilise un nouveau produit. Qu’en pensez-vous?

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Ce que signifie le grand ménage du printemps pour les enfants

Par Mélanie Demers, inf. B.Sc.

Pour plusieurs familles, l’arrivée du printemps signifie nettoyer la maison de fond en comble. Est-ce une bonne idée? Est-ce nécessaire? Quels peuvent être les impacts sur la santé?

Des ingrédients cachés

La plupart des produits utilisés pour l’entretien ménager contiennent des substances chimiques cachées associées au cancer, aux malformations à la naissance et à l’infertilité. En effet, au Canada, la loi n’oblige pas les compagnies à divulguer tous les ingrédients d’un produit pas plus qu’elle ne considère les risques associés à l’exposition à long terme à certaines substances toxiques ou les effets de la combinaisons de ces dernières. Ainsi, bien que le nettoyage soit parfois facilité par ces ingrédients, il ne s’avère pas toujours sécuritaire. De plus, les enfants exposés à ces substances toxiques sont beaucoup plus susceptibles de développer des cancers plus tard dans leur vie.

Les phtalates

L’exposition aux phtalates, même à très petites doses, pendant la grossesse peut significativement affecter le développement affectif et neurologique du fœtus, particulièrement chez les mâles. D’ailleurs, certaines compagnies avaient annoncé le retrait des phtalates de leurs produits alors que des analyses ont démontré le contraire. Cependant, malgré la déclaration des compagnies quant au fait que leurs produits ne contiennent pas une substance, sans une liste exhaustive des ingrédients, il n’y a aucun moyen de savoir s’il s’agit de la vérité. Les phtalates sont souvent cachés sous les termes « fragrance » ou « parfum » dans la liste d’ingrédients.

Le toluène

Le toluène est un solvant utilisé dans certains produits nettoyants et qu’on retrouve aussi dans les vernis et plusieurs produits de peinture. Il peut causer des malformations à la naissance et avoir des effets nocifs sur la reproduction. Les femmes enceintes ou celles prévoyant le devenir ne devraient jamais utiliser des produits renfermant du toluène. Attention! Des produits d’entretien contenant du toluène ont été découvert lors d’analyses et cette substance n’était pas identifiée dans la liste des ingrédients.

Le 1,4-dioxane

Le 1,4-dioxane est généré lors d’un processus appelé éthoxylation pendant lequel l’oxyde d’éthylène, un carcinogène (qui cause le cancer), est ajouté à d’autres substances chimiques afin de les adoucir. Ce processus peut amener la contamination de certains ingrédients, comme le sodium laureth sulfate, le polyéthylène glycol (PEG)et d’autres composés comportant les termes « xynol, ceteareth et oleth ». Le 1,4-dioxane agit aussi comme solvant. La plupart du temps, on le retrouve dans les produits formant de la mousse. On ne retrouve pas cette substance chimique sur les étiquettes puisqu’il s’agit d’un contaminant créé pendant la fabrication d’un produit. Il n’y a donc aucune façon de l’identifier ce qui le rend difficile à éviter.

Le chloroforme et le tétrachlorométhane

Le chloroforme et le tétrachlorométhane sont des carcinogènes se retrouvant dans les produits destinés à être utilisés sur les surfaces dures comme les comptoirs, les éviers, les électroménagers… Le tétrachlorométhane est extrêmement toxique et dommageable pour le foie en plus d’avoir spécifiquement démontré qu’il causait le cancer du sein dans les études chez les animaux. L’exposition au chloroforme peut aussi avoir des effets sur le système nerveux comme des vertiges, des nausées et des maux de tête.

Les allergènes

Les allergènes sont responsables des réactions allergiques provoquées par certains produits. On parle ici de démangeaisons, d’irritations des yeux, du nez et de la gorge, de maux de tête pouvant aller jusqu’à des difficultés respiratoires et de l’asthme. Dans cette catégorie, on retrouve le limonène, le citronellol, le linalol, l’eugénol, la coumarine et plusieurs autres. En fait, ces substances sont des constituants des fragrances qui sont composées à partir des 3100 substances chimiques que possèdent l’industrie pour créer des odeurs. Ainsi, comme les ingrédients des fragrances n’ont pas à être listés, il s’avère pratiquement impossible d’identifier la substance provoquant la réaction allergique, le seul moyen de l’éviter étant d’identifier le produit en cause.

Conseils de prévention

  • Fabriquez vos produits nettoyants vous-mêmes. Plusieurs livres et sites internet proposent des recettes très efficaces. En général, vous aurez besoin de jus de citron, de vinaigre blanc, de sel de table et de bicarbonate de sodium.
  • Si le contenu des produits d’entretien que vous utilisez actuellement vous préoccupent, appelez au numéro inscrit sur les bouteilles et demandez la liste complète des ingrédients, incluant les fragrances.
  • Achetez des produits biodégradables et écoresponsables. Recherchez les logos de certification comme l’éco-logo (au Canada).
  • Si vous utilisez des produits nettoyants contenant les substances mentionnées plus haut :
  1. Utilisez des quantités moindres que celles inscrites sur la bouteille.
  2. Ne les mélangez jamais.
  3. Portez des gants.
  4. Gardez-les toujours hors de la portée des enfants.
  5. Assurez-vous que l’endroit est bien ventilé pendant et après le nettoyage.

Références :

Blanc, P.D. (2009). How everyday products make people sick : Toxins at home and in the workplace, University of California Press, Berkeley, 374 pages.

Griffin, S. (2008). Diminuez les risques de cancer: Guide du consommateur averti, Labour Environmental Alliance Society, Montréal, 51 pages.

Hoitsma, A.K. (2013). Secret scents: How hidden fragrance allergens harm public health, Women’s voices for the earth, 28 pages.

Scranton, A. (2011). Dirty secrets : What’s hiding in your cleaning products?, Women’s voices for the earth, 17 pages. Disponible au http://www.womensvoices.org/issues/reports/dirty-secrets/

The Campain for Safe Cosmetics (2011). 1,4-dioxane,http://safecosmetics.org/article.php?id=288 [En ligne], page consultée le 2 mars 2014.

Doit-on désinfecter les jouets?

Par Mélanie Demers, inf. B.Sc.

Les garderies désinfectent les jouets régulièrement. Certains parents le font aussi et d’autres, pas du tout. Quel est le juste milieu? Lorsque l’on sait que plusieurs substances toxiques se retrouvent dans les produits habituellement utilisés pour désinfecter les jouets, il y a de quoi réfléchir.

Quel est le problème?

Les antimicrobiens se retrouvent maintenant dans une quantité croissante de produits utilisés chaque jour, du savon à mains aux produits nettoyants. Cela n’est pas sans conséquence. Plusieurs recherches ont démontré que l’exposition à ces substances est liée à différents problèmes de santé : irritation de la peau, des yeux et du système respiratoire, asthme, allergies, déséquilibres hormonaux et bien d’autres. De plus, la surutilisation des désinfectants contribue au problème de plus en plus fréquent des bactéries résistantes aux antibiotiques.

Les substances dont il faut se méfier

1.    Les agents de blanchiment au chlore

Les agents de blanchiment au chlore  (eau de javel, javellisant, chlore, hypochlorite de sodium) sont utilisés comme désinfectants pour traiter l’eau potable, dans les piscines et pour blanchir la lessive. Ils agissent en détruisant les bactéries et les autres germes ou en les rendant moins nuisibles.

Ces substances chimiques sont considérées comme des irritants potentiels pour les yeux, la peau et le système respiratoire. D’ailleurs, ceux qui les utilisent régulièrement comme produit d’entretien ménager sont beaucoup plus susceptibles de souffrir d’asthme. Elles s’avèrent aussi hautement corrosives, c’est-à-dire qu’elles peuvent causer des dommages permanents aux tissus humains (peau, muqueuses).

Attention! Il ne faut JAMAIS mélanger ces produits avec de l’ammoniaque, du vinaigre ou tout autre produit contenant ces substances. En effet, lors du mélange, il se dégage un gaz très nocif qui peut causer de la toux, une respiration courte, des douleurs à la poitrine, des nausées et plusieurs autres symptômes.

Les empoisonnements causés par ces substances représentent une grande partie des appels dans les centres anti-poison chaque année et plusieurs d’entre eux concernent l’ingestion accidentelle par des enfants.

2.    L’ammoniac

L’ammoniac est un gaz qui peut être dissout dans l’eau pour former de l’ammoniaque liquide, principale forme utilisée dans les produits nettoyants. Il se retrouve surtout dans les nettoyants pour fenêtres et miroirs et dans les autres produits pour les surfaces dures car ils ne laissent pas de traces. L’ammoniaque agit comme désinfectant en augmentant le pH du produit, c’est-à-dire en le rendant plus alcalin, et cela peut tuer certains pathogènes.

Un niveau élevé d’ammoniac dans l’air peut irriter la peau, les yeux, la gorge et les poumons. Et ce niveau peut être atteint en moins de 5 minutes dans un petit espace non ventilé, comme une petite salle de bain sans fenêtre. Donc, il s’avère très important de bien ventiler lors de son utilisation. Le contact de l’ammoniaque avec la peau peut causer des brûlures et avec les yeux, des dommages pouvant aller jusqu’à la cécité.

Comme mentionné plus haut, il ne faut jamais mélanger l’ammoniaque avec un agent de blanchiment au chlore, car ce mélange dégage un gaz très toxique.

3.    Le triclosan et le triclocarban

Le triclosan et le triclocarban sont des substances antimicrobiennes synthétiques souvent ajoutées aux produits ménagers comme le savon à mains et le savon à vaisselle et à de nombreux autres produits de consommation allant du dentifrice  aux déodorants. Ils sont souvent l’ingrédient actif des produits de nettoyage étiquetés « antibactérien », car ils s’avèrent efficaces pour détruire les bactéries. Cependant, ils ne détruisent pas les virus qui sont la cause commune des rhumes et des grippes.

Ces substances agissent comme perturbateurs endocriniens, c’est–à-dire qu’elles peuvent imiter ou affecter l’activité des hormones dans le corps. Par exemple, le triclosan interfère avec certains types de signaux au niveau des cellules du cerveau et du cœur, il réduit les niveaux d’hormones thyroïdiennes chez les rats et il pourrait même augmenter le risque de cancer du sein. De plus, il contribue au développement des bactéries résistantes aux antibiotiques, ce qui peut rendre le traitement de certaines affections beaucoup plus compliqué.

4.    Les composés de l’ammonium quaternaire

Les composés de l’ammonium quaternaire constituent une famille de substances chimiques connues pour leurs propriétés désinfectantes et détergentes. Parmi les produits d’entretien, on les retrouve, entre autres, dans les vaporisateurs désinfectants et les nettoyants à cuvettes. Ils agissent en détruisant les membranes cellulaires des cellules, les rendant efficaces pour tuer plusieurs types de bactéries, quelques virus et des champignons. Les hôpitaux les utilisent fréquemment pour leurs propriétés désinfectantes.

Ces composés constituent de puissants irritants. L’exposition de la peau peut amener une dermatite (démangeaisons de la peau), leur inhalation peut irriter les poumons et diminuer leur fonction, empirer les conditions respiratoires chroniques, contribuer à l’asthme et augmenter les réactions immunitaires aux allergènes.

Certains types d’exposition peuvent aussi avoir des effets négatifs sur la santé reproductive. Dans une étude, un désinfectant contenant des composés de l’ammonium quaternaire a été utilisé pour nettoyer les cages de souris et par la suite, les chercheurs ont vu la fertilité des souris décliner significativement et les malformations à la naissance chez leurs petits, augmenter. Le plus ALARMANT est qu’il a fallu plusieurs mois pour éliminer complètement les résidus de ces composés dans les cages, même après avoir changer de produit pour les nettoyer. Ainsi, utiliser un produit contenant des composés de l’ammonium quaternaire dans une maison ou pour désinfecter les jouets, par exemple, augmente de beaucoup les chances d’exposition à ces substances toxiques dans le temps, même après l’application initiale. Donc, il est préférable d’appliquer le principe de précaution avec les enfants et d’éviter d’utiliser ces produits pour désinfecter les jouets.

5.    Les nanoparticules d’argent

Les nanoparticules d’argent sont constituées d’argent qui a été manipulé et réduit en particules de la grosseur d’une fraction d’un cheveu. Depuis longtemps, l’argent est connu pour ses propriétés antibactériennes. À cette taille, l’argent peut être incorporé des les textiles, les plastiques, les savons, les emballages et bien d’autres produits.

Les nanoparticules d’argent sont toxiques pour les cellules du foie et du cerveau en laboratoire. Cependant, la prolifération récente de leur utilisation dans de nombreux produits augmente leur libération dans l’environnement et par le fait même, notre exposition potentielle. Et, comme il s’agit d’une technologie relativement nouvelle, les effets à long terme de l’exposition à ces particules sont encore inconnus. La prudence s’impose donc.

Conseils de prévention

  • Il est généralement recommandé de nettoyer les jouets les plus utilisés environ une fois par mois.
  • Pour les jouets en tissus, lisez l’étiquette et s’il est lavable, placez-le dans la machine à laver, au cycle délicat, dans une taie d’oreiller.
  • Si le jouet n’est lavable qu’en surface, humidifiez-le avec un linge humide, frottez-le délicatement et faites-le sécher.
  • Pour désodoriser, placez le jouet dans un sac de papier et saupoudrez-le de bicarbonate de sodium. Laissez reposer 30 minutes et secouez délicatement pour enlever les résidus.
  • Pour désinfecter, congelez-les pour 48 heures.
  • Nettoyez les jouets en bois ou en plastique avec de l’eau savonneuse et asséchez-les bien.
  • Pour désinfecter, vaporisez un mélange 50/50 de vinaigre blanc distillé et d’eau, essuyez et séchez.
  • Pour augmenter la vitesse de séchage et ainsi éviter le développement de moisissures, utilisez un séchoir à cheveux.
  • Lorsqu’un enfant est malade, réduisez la quantité de jouets disponibles,  la désinfection s’en trouve ainsi beaucoup réduite.
  • Évitez les produits avec la mention « Danger » ou « Poison ».
  • Utilisez moins de produits : un produit tout usage le dit, c’est pour tous les usages.
  • Achetez des produits dont les ingrédients sont indiqués sur l’étiquette et lisez cette dernière avant de les acheter.
  • Surtout, ne mélangez jamais de produits!

Références :

Environmental Defence (2006). The Toxic nation guide to spring cleaning, http://environmentaldefence.ca/reports/toxic-nation-guide-spring-cleaning [En ligne], page consultée le 11 janvier 2014.

Éthier, Marc Geet (2008). Ménage vert: Se faciliter la vie en la protégeant, Les Éditions du Trécarré, Montréal, 310 pages.

Gorman, Alexandra (2007). Household hazards : Potential hazards of home cleaning products, Women’s Voices for the earth, Missoula, 32 pages, disponible au http://www.womensvoices.org/issues/reports/household-hazards/

Greene, Alan, How to keep toys clean without using toxic chemicals, Born free, http://www.newbornfree.com/tips-and-advice/dr-greene/january-2013/how-to-keep-toys-clean-without-using-toxic-chemica [En ligne], page consultée le 11 janvier 2014.

Scranton, Alexandra (2009). Disinfectant overkill : How too clean may be hazardous to our health, Women’s Voices for the earth, Missoula, 28 pages, disponible au http://www.womensvoices.org/issues/reports/disinfectant-overkill/

Women’s Voices for the earth (2007). What you can do: 7 simple steps to help reduce your exposure to tosic chemicals from household cleaning products, http://www.womensvoices.org/issues/fact-sheets/what-you-can-do/ [En ligne], page consultée le 11 janvier 2014.